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李建秋的世界:1992年时代周刊:50年后的世界将会是什么样?

本文发布于1992年10月15日,彼时苏联已经解体,世界只剩下美国一家独大,可以看看当年的美国人是如何看待世界事务的。

关键是,你通过这个才能明白,为什么中国崛起让西方国家那么的惊慌失措。

本文的作者:布鲁斯·内兰,出生于印第安纳州,在芝加哥长大。他在伊利诺伊大学学习新闻和政治学,获得学士学位,毕业后在《芝加哥太阳时报》工作,三年后搬到纽约,在哥伦比亚大学学习,然后担任了该大学的《国际事务杂志》主编,1961年获得国际事务硕士学位,并到卡内基国际和平基金会工作。

1965年加入时代周刊生活服务频道华盛顿分社,1968年调到香港,并且在1970年出任分社社长,1972年被任命为波恩分社社长,1976年回华盛顿,1978年担任莫斯科分社社长,1981年再次回华盛顿,成为国家安全记者,1985年担任约翰内斯堡分社社长,此后离开新闻社,成了《时代周刊》驻华盛顿资深作家。


正文:

正如两次世界大战和同样重要的冷战主宰了20世纪的地缘政治地图一样,经济将主宰21世纪。世界在未来一个世纪面临的所有重大问题基本上都是经济问题。


美国作为世界首屈一指的大国是否正处于不可逆转的衰退之中?

日本是否会继续通过竞争征服国际市场?

在强大的离心力面前,欧洲能否设法把这个世界上最大的贸易集团团结在一起?

而对于贫困的第三世界来说,未来是否没有希望?

这种对经济的专注将因21世纪的普遍和平前景而成为可能,这预示着1990年代核军备威胁的解除。在未来的世纪里,世界上将有比以往更多的民主国家,它们将在欧洲、美洲和环太平洋国家占主导地位。

由于民主国家不互相开战是一个不争的事实,战争对这些国家来说应该变得基本无关紧要,其中大多数国家将把其武装力量减少到个人或集体防御所需的最低限度。”


兰德公司的高级分析师卡尔-布瑞尔预测说:”我们不会再看到民族国家像过去那样相互伤害了。

新的现实也将遏制旧的帝国主义的榨取动力。例如,各种原材料将失去其重要性,因为21世纪的产品制造将使用越来越少的原材料。甚至对现在是西方最重要的利益–石油的需求,也将从战略议程上消失,因为它被太阳能和受控核聚变所取代。

石油时代的结束将使中东的阿拉伯国家更加贫穷和不稳定,但西方对石油的兴趣却在下降。对现代化有着强烈抵触情绪的伊斯兰世界将倾向于自我孤立。

不幸的是,20世纪90年代核威胁的解除将为一些民族主义思想家和地方专制者制造捣乱的机会。在未来的几十年里,大国将无视大多数小暴君和他们所煽动的残酷但小规模的战争,除非他们严重危及邻国或以种族灭绝威胁自己的人民。


当这种情况发生时,在大多数情况下,联合国将授权进行联合武装干预。当联合国不这样做时,美国和其他赞同其观点的国家将自行采取行动。

但与联合国的合作将成为常态,无论是战争还是和平的追求。世界将不得不利用联合国的权力来解决其他影响巨大的问题,如环境污染、全球变暖和对臭氧层的破坏,这些问题不能零敲碎打地处理。


华盛顿布鲁金斯学会外交政策研究主任约翰·斯坦布伦纳预见到 “一种更先进的国际政治形式,涉及更复杂的协调,以及在国际层面做出的更重要的决定”。

在这个武器装备较少的世界上,美国仍将是一个超级军事大国。它的军队将大幅缩减,使其能够将更多精力集中在经济和社会进步上,但它将继续向全球提供最先进的武器和坚不可摧的核武库。

美国将不得不保持这一角色,因为无论军备控制条约的起草多么谨慎,制造核武器的技术诀窍都不能被废除。真正有决心的政府,包括许多觊觎威望和权力的小国,是无法阻止它们购买或制造核武器的。美国必须准备好阻止拥有核武器的独裁者,并在必要时对他们进行干预,以保护其盟友并阻止核讹诈。

在21世纪,国家间正常和不可避免的竞争将越来越多地表现在经济领域,而不是侵略或战争。使用的武器将是商业武器:增长率、投资、贸易集团、进出口。

加利福尼亚州门洛帕克未来研究所的格雷戈里·施密特说:

“世界各地的跨国贸易集团的转移抑制了民族主义。”。

“经济学最终将在21世纪获胜。”

麻省理工学院经济学家莱斯特·瑟罗在其最新畅销书《迎头而战》中写道:


“未来半个世纪的世界贸易可能会比过去半个世纪增长得更快。区域之间贸易的任何下降都将被区域内更多的贸易所抵消。”

最大的赢家将是欧洲。在21世纪初,欧洲共同体将包括一个由20个国家组成的综合市场,其中包括瑞士、瑞典、挪威、芬兰和奥地利等先进经济体。


到本世纪中叶,它将增加捷克共和国、匈牙利和波兰,其成员的人口总数将超过4亿。到那时,乌克兰、俄罗斯和东欧其他大部分国家将获得共同体的准成员资格。

欧洲增长的最后阶段将需要大量的工作。东欧从共产主义中央计划经济到民主市场经济的转换是可以想象的最困难的工作之一。正如卡内基基金会的国家委员会在去年7月的一份报告中提到的那样,”你可以在水族馆里做鱼汤,但你不能在鱼汤里做水族馆。”

东欧现有的东西,大多是陈旧的工厂、一文不值的货币和社会主义遗留将不得不被取代。之前不存在的东西:商业银行系统、营销网络、成本会计,将不得不从头开始创建。


旧的社会主义世界未来的最大希望是其受过良好教育的劳动力和高水平的科学和技术。

新兴民主国家的另一个主要优势是,西方国家的政府渴望尽一切可能在东方建立繁荣,以防止经济移民潮席卷德国、意大利、法国及其邻国。随着西方投资和技术援助的深入人心,东欧将会奋勇向前。东欧人将放弃他们最极端的民族主义和种族偏好,以此从西欧的关系中获得的经济回报。


当然,一些国家,包括罗马尼亚、保加利亚和阿尔巴尼亚,将无法根本改变自己。


在世界的另一边,令人惊讶的亚洲人将继续他们的成功故事,但与欧洲人相比,有更多的多样性和更少的协调。日本在下个世纪将不会有那么多自己的想法。它的超现代和精细的经济将会继续下去,但有几个因素会对它曾经看似无限的增长施加限制。

首先,日本特殊的武士道工作伦理将受到冲击。未来几代的年轻 “工薪族 “将不太愿意在如此艰苦的时间内工作。他们会想要更多的休闲时间,更大的公寓,更短的通勤时间。

日本男人和女人都不再满足于做一个富国的穷人,正如他们自己所描述的那样,他们将要求在他们创造的国家财富中占有更大的份额。由此产生的国内高消费将不可避免地意味着更多的进口和日本贸易盈余的减少。

日本的问题已经在环太平洋地区积累起来,而且必然会加剧。

东京的长期增长计划是,从俄罗斯引进它所需要的原材料,并稳步增加对中国这一巨大市场的制成品销售。但事情不会完全这样发展。中国原来的体制可能会崩溃,为台湾和香港作为中国的一个经济特区扫清道路。

然而,即使有他们的帮助,中国也无法在21世纪成长为一个工业巨人。它的人口太多,国内生产总值太小(预计到2000年,人均生产总值只能达到900美元)。1992年,中国的经济似乎在以7%的速度增长,但是,正如前苏联和东德曾经做过的那样,北京编造了虚假的统计数据。此外,中国的增长预测基本上是基于轻工业。

中国将有一个潜在的替代供应商:朝鲜,在朝鲜,共产主义将被废除。合并后的韩国将被证明是日本的一个强有力的竞争者。现在,亚洲四小虎–韩国、台湾、香港、新加坡–与日本的贸易中都有相当大的逆差。在21世纪,它们将成为日本的竞争对手,而不是其贸易伙伴。

和世界上其他国家一样,它们将不太愿意从一个不怎么从它们那里进口的日本那里买东西。

经济法则还会让21世纪的富人变得更富,穷人变得更穷,为了达到繁荣水平,发展中国家必须实现几十年的高增长率,同时保持人口稳定。很少有人能成功地做到这一点。

例如,2025年的印度将有14亿人口。到2050年,世界人口可能会从目前的55亿激增到110亿,其商品和服务生产将翻两番。但几乎所有的人口增长都是针对欠发达国家的,而产出增长的大部分将发生在工业民主国家。

此外,发达国家已经在减少从第三世界的购买,而更多地从彼此购买。即使是现在,欧洲、北美和环太平洋三大经济区的贸易额仍占世界贸易总额的75%。在过去十年中,世界上24个最大的工业大国中有20个签署了双边协议,对其贸易进行了监管,并设立了新的进口壁垒。

如果说21世纪的变动为最贫穷的国家带来了黯淡的前景,那么世界上大部分国家面临的最麻烦的问题是关于美国的命运。当然,毫无疑问,美国将是世界舞台上的一个主要角色。它的军事力量,它占世界国民生产总值20%的份额,以及它对生物技术、微处理器和信息技术等尖端领域的掌握,都保证了这一点。它将像巨人一样横跨在北美自由贸易协定之上。。

但是,严重的忧虑笼罩着美国的未来。在过去的10年里,该国的贸易赤字达到了1万亿美元,其国债超过了4万亿美元。有一天,美国将不得不支付这些账单。而它能做到这一点的唯一方法是停止进口其他国家的产品,将更多的财富投入到国内的投资中,并大幅扩大出口。

除了扭曲的资产负债表,人们对该国的内在健康状况存在严重怀疑。它的教育体系处于危机之中,它的产业摇摇欲坠,它对自身的投资太少。马文·塞特伦和欧文·戴维斯在《水晶球》一书中写道:

“在一个工人需要更多基础教育、技术知识和专业技能的世界里,美国的学校是西方世界最不成功的。”

说的是!布鲁金斯大学的斯坦布吕纳:“如果不克服教育方面的差异,就无法克服经济财富的差异。”

美国在民用研究和开发方面的支出在世界上排名第十,麻省理工学院的瑟罗估计,这一水平将“最终导致美国科学和工程处于第二位,生产率增长率降低”

美国能够诊断出自己的疾病并接受苦涩的治疗吗?

可能吧。这个国家善于应对。冷战的结束释放了巨大的资源和数百万有才能的人,他们现在可以用来修复美国的损害。

由于美国是一个公平的超级大国和一个巨大的市场,它的持续成功与世界大多数国家息息相关。但如果美国要成为下个世纪的赢家之一,它就必须在下个世纪结束之前做出极其重要的决定,并采取行动。

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