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中国人在汤加经商,攻占90%的商超

燃次元(ID:chaintruth)原创

燃财经出品

作者丨侯燕婷

编辑丨饶霞飞

“以前,哪有人知道汤加这个国家。这次火山爆发后,全世界突然都知道了这个地方。”在汤加生活过18年的子庆告诉燃财经,那里也是唯一没有被新冠病毒感染的地方。
 
根据外媒报道,NASA地球观测站说,汤加的海底火山在1月15日爆发,火山向大气层喷出高达40公里的碎片,引发了巨大的海啸。水下火山的爆发给该地区带来了大量危险的火山灰,包括位于该地区以南约64公里的汤加首都努库阿洛法,火山灰迫使汤加机场关闭。
 
汤加政府称这次火山爆发是“前所未有的灾难”,因为爆发切断了海底通讯电缆,全国的互联网和电话线服务中断。1月27日,汤加的Digicel电信公司称,他们已经通过一个卫星连接恢复了该公司所有用户的网络信号。
 

火山爆发后汤加王宫 来源/Mary Lyn FONUA拍摄
 
公开资料显示,汤加王国地处南太平洋中部, 国际日期变更线西侧, 西邻斐济, 由170多个小岛屿组成, 约10.5万人口分布在其中36个岛上,其他为无人岛。首都努库阿洛法坐落在群岛最南端的塔布岛北部的海岸上,约2.3万人居住在这里,也是汤加唯一的城市。
 
这次受到全球关注的灾难,让汤加走进世界视野,也让在汤加生活的华人出现在媒体中。中国驻汤加大使曹小林接受央视新闻采访时表示,在汤加主岛,有1000多名中国公民和公司员工。燃财经获悉,1月28日,中国运送紧急物资的运输机到达汤加机场。
 
“早期,台湾商人最早到汤加做生意。1998年,中国和汤加建立外交关系,大陆也对汤加进行了一系列援建项目,如饮用水生产线、果汁生产线等。陆陆续续,有一批华商去到当地,主要做商超、餐饮等业务。”聊城大学教师康建军对燃财经表示。2019年1月,他与另外三位老师被教育部选派,组成援外的支教队伍,到汤加王国完成汉学专业建设和农学培训的工作。
 
汤加是世界上每天最早迎接阳光的国家之一,康建军在那里生活一年,还创作了诗集。“汤加的自然环境非常美丽,人们生活自给自足,跟外界联系不多,仿佛一个世外桃源。”
 
在汤加首都努库阿洛法开过两年饭店的丁生说,汤加全国400多家超市、商店,90%以上都是中国人经营的。他跟燃财经介绍道,“30年前左右,沿海地区的人‘下南洋’,比如福建人、广东人。福建人喜欢开小店,汤加的小店就是他们最先开起来的,接着广东人、东北人也加入。而广东人喜欢办厂,汤加的矿泉水厂、烟厂、海参养殖基地,都有他们的身影。”
 
而随着中国人到当地营商,当地的经济也得到一定的发展。此后灾后报道中,汤加官方媒体表示,“在汤加的中国人,也是我们自己人。”
 



汤加“蔬菜大王”
 
来自山东聊城冠县的子庆,早在2004年就去了汤加。“我哥他们1995年就过去了,如今也已经在汤加扎根。当时是劳务输出,我们村里去了4个人。”
 
他在汤加塔布岛上,一待将近18年。到汤加之后,他接管了哥哥开展的农场业务,哥哥则再开电器店。“一开始,我们也就种了30亩地,慢慢地越种越多,但当地人不太爱吃,卖得不太行。后来,当地陆陆续续有一些餐厅,我们就批发给餐厅。而且来旅游的白人和来做生意的中国人,越来越多,销量开始变好。”
 
子庆向燃财经介绍道,现在他的农场占地100亩,基本上涵盖各类农作物。因为汤加气候和中国南方差不多,他们会向广东购买各类种子,如菜心、油菜、油麦菜等,他们都会种植。农具等也会从中国进口,因为从当地购买的进口货也极其昂贵。
 

子庆的汤加菜园 来源/子庆提供
 
康建军也提到,汤加当地农作物种子极其昂贵,他们农学培训也包括帮助培育种子、育苗等工作。“种子、农药、化肥、农具都是比较昂贵的,比起中国贵10倍,这也限制了他们的农业发展。”相对的,汤加当地蔬菜水果的价格也特别昂贵,可以比中国贵3-5倍。
 
除了客观条件限制,汤加人的农作态度也制约着农业发展。据悉,如今中国的农业组还在当地援建,包括蔬菜种植、家禽养殖等,康建军参与的支教队伍也有这项任务。“我们在培训当地老师和学生时发现,汤加人就是‘看天吃饭’。他们喜欢种植香蕉、面包果、木薯、山芋,因为这些农作物种下去就能自然生长,而需要精耕细作的,比如蔬菜、水果,要日常护理、赶鸟捕虫这类(农作物),他们就种不来。”
 
子庆透露,他经营农场,每天的营业额可以过万元人民币。他的农场,多的时候有10多位工人,现在剩下6位。“工人既有中国人也有汤加人。汤加人没有太多追求,比如有一位汤加人,从我开始种菜就给我打工,已经十几年了,但他没想着自己出去单干。”子庆的农场规模已是全国最大,此外还有其他中国人、汤加人在做,但规模较小,因此他也被华人称为汤加的“蔬菜大王”。
 
2019年,因为想让孩子在中国上学,接受更好的教育,他回了一趟国。接着就发生疫情,他没办法回汤加,只能将农场交给亲戚打理,“一开始很难受,毕竟那么多人的公司在那边。两年过去了,也很少打电话了,现在很多事情他们自己处理,再跟我汇报一下。”他告诉燃财经,疫情如果结束,他还会过去汤加,一家十几口人都在那边,肯定要去。
 
子庆还介绍道,他哥哥则在经营电器店,也从中国进口家用电器等,在当地销售。此前,他租了一间店铺在做,如今他已经自己买地建房,有两家店面,生意也比较不错。
 
在汤加,每家中国人的店,基本都会聘用汤加本地人,可以说为当地提供了就业。“在汤加生意还是比较好做,因为没有什么竞争,当地人,根本不想跟我们竞争。”
 



东北人开店办厂
 
丁生来自黑龙江省哈尔滨,他在国内有公司,做包装材料批发的业务。他有一位客户,也是哈尔滨人,在汤加开了一家矿泉水厂,也做香肠等食品。
 
2018年,丁生受这位客户邀请,去汤加游玩。将国内公司交予信任的人打理之后,他也想去汤加考察一下经营环境,看看有没有好的机会。
 
刚刚踏上汤加土地的时候,我的第一感受就是这是世界上仅剩的几块净土之一了。因为那个地方,确实什么也没有。”丁生指出,汤加是一个农业国,农业却不发达。“汤加人劳动热情不高,更注重享受生活。比如,他们手里有200元,肯定先花完这200元,再想着继续赚钱。”
 
一开始,丁生想从简单的生意做起,就在首都努库阿洛法承包了一个饭店。“汤加的政策挺严格,很多行业不允许外国人做,比如不能直接开店,必须有本地人挂名。一般的方式就是,跟房东签一个合同,租他的房子,并以他的名字来开店。我租了一位华人的店面,他已经入籍汤加,有经营权。”
 

丁生的汤加饭店 来源/丁生提供
 
他的饭店主要做东北菜,也做烤串。彼时,是汤加全国第一家烧烤店,也是第一家中国东北菜馆,受到本地人欢迎。“原本我想象中,生意应该会很好,不过其实赚得也跟国内差不多。两年里,我们每天赚几百元汤币(1汤币兑换约3元人民币),不算多。”饭店里两个厨师,也是从中国聘请过去的,而店里食材,也多靠“进口”。
 
丁生介绍道,汤加这个岛国,不仅农业不发达,也没有太多产业,仅有手工、烘焙、水产养殖、建材等行业,而餐饮、商超甚至海水净化都是中国人及其他外国人做起来的。在这里,一把汤勺、一个碗都依靠进口,没有工业生产线。
 
汤加的进口业务也多是中国人在做,中国人在这里经营了30年,已经有完整的经营模式和进口体系。比如我们的食材供应,就是跟中国人进货。这些大批发商,从澳大利亚、新西兰、美国以及中国进口物品,直接发快递柜。”
 
在汤加,有300多家商超小店是华人经营的,而销售的日用品、食品等货物也由华人操作批发、进口流程,形成闭合的商业链条。“日用品很多都是从中国进口,直接发货柜,有些批发商,每天就是几万元汤币的单。”
 
由于政策管制,在汤加经商,并不如想象那么容易。2019年,试水饭店之后,丁生就想发展自己的本行,但过程可谓坎坷。“汤加没有废品回收这个行业,我做包材生意,对于废品回收再利用这样的循环经济有自己的一套解决方案,就想在汤加做这样一个公司。”他说,汤加当地互联网并不发达,申请注册这个公司就搞了大半年。
 
工商局、税务局、渔业部、消防局等等,在汤加,这些政府部门信息不是很畅通。丁生每找一个部门,都必须从头到尾跟部门领导讲一遍业务,说服对方,才能拿下介绍信或签字,连计划书他都写了好几套。
 
“其实很多部门领导是很支持的,毕竟是有利于国家经济发展的,比如当时我跟渔业部长聊垃圾回收,老爷爷非常高兴,坐下来聊了半个小时他就给我签字了。只是,汤加政务手续非常繁琐。”
 
除了废品回收,丁生也想做一家建材店。当时,他找到工商局长,将两项业务都一并谈妥。此外,他在银行拍下一块地,交了定金,还从国内发了货柜,把一批建材货品、办公用品、生活用品都快递到汤加。
 
然而,2019年圣诞节,他回到国内,准备过完春节再去汤加“大干一番”,没想到疫情突然发生。“我只能打电话把饭店退了,但银行拍地的定金是拿不回来了,一批物品也可能已经损坏了。”
 
跟他一起回来的,还有一位办矿泉水厂的客户,但这位客户因为已经有工厂、工人、业务,就将生意交给当地其他信任的中国人去经营了。
 
据他介绍,这位客户当年也是历经五年,才将矿泉水厂建设完毕,开始营业。“他的企业在东北很有名,当初也是汤加的领导团、工商部长来中国访问,跟他面谈,承诺如果他到汤加投资,就会给予各种便利。2013年,他发了40多个货柜去汤加,整个家当都寄过去,准备干一番事业,没想到实际上没那么容易,拖到2019年才做起来。”遗憾的是,刚刚做起来,因为疫情缘故,也无法过去开展工作。
 
根据中国驻汤加大使馆2016年公开信息,中国燕北集团投资近1000万汤币在汤设立澳发公司,引入瓶装水和食品加工生产线。康建军指出,“这是汤加实际投入外资最大的一家矿泉水公司,一直到今天,在灾后饮用水保障上,也发挥着重大作用。”
 



中国人“闯南洋”30年
 
“在汤加,华人首富是一个叫‘老蔡’的台湾人。”在广东人、福建人、东北人去汤加打拼之前,台湾人已经踏上这片土地。丁生告诉燃财经,当年,老蔡发现汤加生长着很多檀香木,但本地人熟视无睹,并不了解这种木材的价值。老蔡便砍伐这些檀香木,卖到汤加国外,积累了一大笔财富。
 
随后,老蔡也在汤加建立起了自己的经济王国,产业遍布,如房地产开发、住房租赁、香烟厂、渔业捕捞,“蔡老板能捕捞鲨鱼。”不过,丁生感觉,华人整体还是比较低调,“财不露富”。但汤加人也知道中国人“有钱”,因为吃穿用度、生活条件更好。
 
公开信息显示,在汤加生活的华人以经商为主,从事餐饮、旅游、开超市等行业,并成立了自己的商会。首都努库阿洛法的华人成立有汤加华联会、 汤加中国商会、 广东同乡会
 
丁生分析道,之所以汤加90%以上的商超店铺都被中国人经营,是因为汤加人自己没有办法经营。“一来他们是没有储蓄的,喜欢有一分钱花一分钱。二来汤加全国就如同中国一个小镇,是个熟人社会,本地人开店,常常因为亲友赊账导致入不敷出,没有钱继续进货,只能关门。”他之前跟一个汤加人喝酒,就发现对方的这种遭遇,店面开不了两个月就黄了。
 
丁生指出,如今汤加有4家矿泉水厂,仅有一家是前工商局长在经营,其余3家都是中国人建设的。
 

汤加矿泉水 来源/汤加华人提供
 
康建军指出,对于汤加人来说,由于海水不能直接饮用,海水净化成本很高,水厂是当地的刚需,经营状况也比较好。比如这次灾难之后,保证饮用水和食品是最优先的。
 
丁生总结道,中国人到汤加做生意,有些是像他一样兴趣使然,而有的还是无奈之举。30年前,沿海城市经济一般,很多人“闯南洋”谋生。
 
“我认识一位经营钟表店的福建朋友,他30年前就去了汤加。他原本计划去新西兰发展,没想到手上的钱到了汤加就花光了,没办法,只能留下来。一旦扎根下来,做了自己的营生,就很少会再往外走了。”他表示,也不是所有中国人到了汤加就能赚大钱,可能最后的状况并不比国内好太多,但已经花了精力去做,也很少会放弃。
 
在康建军和丁生的讲述中,燃财经发现,汤加仍然是一个远离工业与科技发展的前现代社会当地人过着现代城市中少有的慢生活
 
汤加虽然已经有4G网络,但由于资费较贵,他们很少上网,连视频都很少观看,仍以收听广播为主,而这限制了他们与外界的接触与交流。丁生说,“这次火山爆发,海底光缆一断,在汤加的华人都很紧张,但这对于当地人来说其实根本没什么,他们习惯了没什么网络的生活。”
 
康建军在汤加期间也有相同感受,当时汤加学院的校长手机遗失,导致彼此失联两个月,但对于校长来说,这似乎是一件司空见惯的事情。
 
“他们在岛上习惯了无欲无求,可以说是顺其自然的、很开心很快乐地生活着,因此他们没有特别的商业需求,整个经济市场规模很小。”康建军说道。
 
根据中国驻汤加大使馆文件数据,汤加2019/2020财年国内生产总值约4.63亿美元,不到5亿美元,整体生产水平低。 生产力水平低, 经济发展落后, 严重依赖侨汇。农业、渔业和旅游业是汤加经济支柱产业。康建军指出,“旅游业能达到国民生产总值的15%左右,但是疫情之后就全部归零了,因为他们国内游客还是少,主要依赖于国际旅游。”
 
康建军分析道,“汤加岛上自然生产的食物充足,汤加人做做简单的手工,也可以满足日常所需。人口外流,很多年轻人到国外打工,侨民寄回来的钱,他们也会很快花完。整体而言,经济还需要进一步发展。”
 
丁生说,在他离开汤加的时候,汤加经济已经进入一个快速发展阶段,这与中国人积极做生意有很大关系。如今,疫情可能让当地发展又陷入停滞,但随着困难时期过去,中国人可能会进一步在这里做起更大的企业和生意。


*题图来源于视觉中国。
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