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刺猬公社编辑部:《原神》与《幻塔》,一场虚空对线?


假如没有《原神》,我们会迎来《幻塔》的时代吗?

文 | 星晖
编 | 园长

《幻塔》开服前夜,周励已经早早捏好了脸。他兴致勃勃地把每一种发型点了一遍,反反复复再三斟酌,最后意识到还是默认选项更顺眼。


这是2021年12月15日的下午,距离《幻塔》正式公测还有不到20个小时。周励和朋友们的四人小群被改名为“星岛F4”——像以往每一次开荒新游那样。


周励最早接触开放世界游戏是在四年前,大学室友在他面前把玩《侠盗猎车手5》,“开车逛逛,随便逛逛。”



《侠盗猎车手5》宣传图



那种无需目的地的奇妙体验震住了周励,使他在毕业前一发不可收拾地体验了众多开放世界大作。即使工作后周励转战手游,也还是总被开放世界标签勾动好奇心,想着“是不是真能在手机上爽一把?”

15号当晚,大家在“星岛F4”群里发出预先捏脸的截图,周励饶有兴趣地参与讨论:“有没有可能捏出对家人物的脸?”朋友迅速接上一个表情包,那是来自游戏《原神》中的角色“大魔王派蒙”。


周励以为笑话就这样讲完了,却没想到第二天有人在群里甩了一堆数字,汇总了千奇百怪的《幻塔》捏脸代码。


几分钟后,截图开始刷屏。周励把自己的角色改造为“钟离”的模样,而死党则换成了双马尾的“刻晴”——“他在《原神》里氪得最凶的角色。”



《幻塔》热门形象

 

无法摆脱的“竞品”争议

《幻塔》公测,岁末的中国游戏圈惊起一池波澜。


官网显示,《幻塔》的预约玩家数超过1500万。如此成绩对一款非IP新游来说,已是极为罕见。


要知道,之前两位在预约期就收获海量关注的选手,一个是网易的《哈利波特:魔法觉醒》,另一款是拳头的《英雄联盟手游》,二者都以国民级的IP影响力著称。


《幻塔》被完美世界定位为轻科幻开放世界手游,由完美旗下Hotta Studio自主研发打造。而“二次元”“开放世界”这样的字眼,则让许多人浮想联翩,不由提及另一款原创故事背景的行业爆款——《原神》。


《幻塔》宣传视频封面,图源幻塔手游官博


自2020年9月底公测起,米哈游出品的开放世界冒险RPG游戏《原神》屡创流水神话,且后劲十足。今年11月,Sensor Tower商店情报平台数据显示,《原神》移动端海外收入环比增长60.5%,重回出海手游收入榜榜首。


《原神》的商业成功刺激着游戏圈的神经。很长一段时间内,玩家们等待着鲶鱼效应发生,期盼有够格的挑战者出现在《原神》面前。


随着手游项目《幻塔》逐渐披露信息,期待与压力落在它的身上,使《幻塔》陷入了久久无法平息的舆论漩涡。


直到今天,每个人论及《幻塔》时都要说起《原神》。


各大社交媒体上,《原神》玩家常常在评论区为《幻塔》助威呐喊,意在“希望《幻塔》能给《原神》压力”。这一说法的灵感源自同行,据说《英雄联盟手游》国服上线时,就曾有别家MOBA游戏出于竞争压力发放福利。


相似的,《原神》玩家自发衍生了诸如“自选五星全靠《幻塔》”这样的说法。而当《幻塔》出现负面信息时,玩家们则会调侃道:“连甜甜花酿鸡都没了。”对部分只关注《幻塔》的玩家来说,此类发言中的轻视意味令他们产生反感,进而导致更多摩擦。



知乎上的《幻塔》相关问答



围绕《幻塔》本身游戏素质展开的争议,贯穿了四次内测。每逢测试期,《幻塔》的支持者和反对者展开论战,“原神”几乎成了加剧战火的敏感词,“抄袭”“跟风”的说法并不鲜见。一些用户在贴吧、知乎等平台发言时,甚至将《幻塔》误以为是腾讯的游戏作品,于是炮火转向,局面变得愈发混乱。


7月15日,《幻塔》三测提前开服,测试名额的不公平性招致恶评,信任危机使《幻塔》团队站上了风口浪尖。11月27日,《幻塔》发布的一则人物PV疑似使用米哈游《崩坏3》的武器素材。官方随后发公告道歉,解释是外包过程误用素材,但是玩家群体的不满情绪已难以挽回。


周励正是在围观一场吵架之后听说了《幻塔》的名字,他回忆道:“关注的UP主发了《幻塔》内测视频,评论区比平时热闹多了。”


一年多的时间里,《原神》的热度让《幻塔》在上线前就备受关注,但后者也因此被质疑是“捆绑营销”“恶意炒作”乃至“碰瓷”。公测前的多个道歉事故落人话柄,或多或少挫伤了《幻塔》的游戏口碑。而玩家群体的自发交锋,最终演变为复杂割裂的舆论生态。


更大的隐患在于,“《原神》竞品”的帽子一旦扣死,潜在用户将从各个维度将《幻塔》和《原神》做对比。假设抬高的预期不幸落空,口碑将崩塌得更为惨烈。


公测开启后,《幻塔》积攒已久的势能得到爆发,迅速登顶iOS免费榜,并在畅销榜上高居前五。与此同时,它的TapTap评分从此前的6.8分下降至5.7分,开测首日的正向评价为5613条,负向则多达13095条,“原神”在评论区的存在感高到宛如系列前作。



TapTap评分趋势



但若是将视线焦点还给游戏本体,其实不难发现:在“二次元”与“开放世界”的表面标签之下,这两款游戏存在着根本性的差异。


或许可以说,《幻塔》从一开始就不想、也无法成为下一个《原神》。


《幻塔》不是《原神》

实际上,从立项、研发、测试的时间线来看,说“《幻塔》跟风《原神》”恐怕有待商榷。


《原神》立项于2017年,早期的项目信息高度保密。《幻塔》的立项节点是2018年,完美世界在2018年年度报告中披露称,项目列表中有一款“开放世界类MMORPG产品”。



年报中的自研/代理游戏项目列表


2019年6月,《原神》首次曝光预告PV,开启“原初测试”,并于次年上半年先后进行“再临测试”和“启程测试”。“启程测试”的前一天,也就是2020年6月10日,《幻塔》发布了首支预告PV,四个多月后,《幻塔》举行首轮内测。


考虑到项目周期,《幻塔》在立项之初没有对标《原神》的可能性,更不可能像一些网友说的那样,是“看到《原神》赚钱才做”,毕竟《原神》问世时《幻塔》的开发进度已然颇具规模。


如果要问《原神》教给了《幻塔》什么,更合理的答案是二次元市场的爆发力以及“卖人物”模式的商业潜质。举例来说,《幻塔》三测时上线了拟态系统,使造型精致的角色与稀有的“SSR”武器建立联系,顿时增添了“抽卡养女儿”的时髦气息。



《幻塔》拟态系统宣传图,图源《幻塔》官网


纵观游戏面貌,《幻塔》对标《原神》的竞品标签,主要源自开放世界地图与二次元的美术风格。


可是当你苦等三个小时,终于挤进《幻塔》的“星岛HT-02″服务器时,你会隐约意识到一些问题。因为排队的熟悉感像极了公测日的《天涯明月刀手游》,甚至让人梦回《魔兽世界》刚开怀旧服的那阵子。



《幻塔》公测日排队景象


再之后,你从世界频道里刷新出一条条玩家发言,你在路上偶遇那些前往同一个NPC处接任务的玩家……于是你确认了似曾相识的体会从何而来,最终不禁仰头问天:“这算哪门子的《原神》like游戏?”


抛开花里胡哨的形式,《幻塔》的玩法构架其实很清晰,正是国产网游玩家无比熟悉的老朋友——MMORPG。


MMORPG(Multiplayer Online Role-Playing Game),一般译作”大型多人在线角色扮演游戏”。这一品类长期活跃在市场上,《剑网3》《斗战神》《逆水寒》等众多国产MMORPG游戏都曾留下浓墨重彩的痕迹。


幻塔的底层属性是MMO+,这和《原神》构成了本质上的区别。


尽管《原神》设置了联机功能,但实际玩法有着鲜明的单机色彩,热衷比拼战斗力的玩家只能在论坛展开论辩。而《幻塔》从内测时期起,传统MMO该有的配置一样不少,PVP更是重头戏,玩惯MMO的用户应该会相当得心应手。



内测时的《幻塔》PVP段位奖励


就社交元素而言,《幻塔》有聊天、副本组队等功能,还配备了经典的公会系统。以主角形象为例,《原神》中“我”的面目是预先确定的,只有性别之分。而《幻塔》能得到个性化的主角外观,捏脸功能如预期一样在网络社区引发了不小的反响。这是MMO手游常见的营销卖点,仰赖于成型的社交传播链。


历史证明,突出的社交性与竞技性是MMO游戏吸引玩家的要领所在。《幻塔》遵循这一逻辑,也就意味着它要强调社交、数值与熟练度。这无疑与弱联网的《原神》背道而驰,目标用户的差异可见一斑。


《原神》带来的探索体验,《幻塔》穷尽力气也难以深入腹地;而《幻塔》唤醒的社交刚需,恰在《原神》精心掌控的领地之外。哪怕它们看似都在二次元赛道驰骋,但内在的可比性远不如人们想象中大。


一周前刚刚斩获“TGA2021最佳移动游戏”奖项的《原神》,似乎仍未等到真正的同类。



《原神》获“TGA 2021最佳移动游戏”奖项


完美世界的试探

《幻塔》选择MMO并不令人意外。


事实上,完美世界堪称中国最懂MMORPG游戏的公司之一。伽马数据显示,2020年完美世界在MMORPG品类持续发力,自研产品的流水表现优势明显,市场份额高达24.40%。


在MMO的基础上,《幻塔》所尝试的创新方向正是完美世界战略布局的集中体现,也是这家老牌巨头不得不迈出的一步。


完美世界2021年半年度报告显示,公司上半年归属于上市公司股东的净利润同比减少近八成,游戏业务营收同比下滑21.75%。面对这份并不令人满意的成绩单,完美世界将利润下跌归因于疫情影响。游戏业务在去年形成了较高基数,今年疫情呈消退态势,主力产品的流水自然回落。


完美世界无法稳坐钓鱼台。它需要谋求新的业绩增长点,才能在新老交替之际守住高地。


那些端游时代风光过的国产游戏厂商,如今能够维持地位者廖廖。另一边,手游势猛的大背景下,上海的米哈游、莉莉丝、鹰角网络等一众新晋势力在近几年间迅速崛起,为行业增添了众多变数。



图源米哈游官网



“转型”是传统游戏大厂面临的共同难题,完美世界也不例外。


一方面,完美世界无法舍弃自身积攒多年的成熟经验,譬如MMORPG领域经过验证的方法论。另一方面,市场变化速度快,产品的研发有滞后性,如果不能迅速跟上新趋势,就很容易陷入被动。


今年7月,完美世界曾在回复投资者提问时表示:“公司在产品赛道上主要聚焦在’MMO+’和’卡牌+’两个方向,在美术风格、玩法上加入二次元、开放世界等元素,付费结构、世界观等更匹配年轻一代玩家的喜好。”


《幻塔》就是“MMO+”思路下的产物,它既继承了MMO品类的优势,又融合了开放世界、二次元题材等时下流行的内容。《幻塔》的问世,承载着完美世界突破新品类、新用户、新打法的期待。


矛盾的是,《幻塔》的诞生基于“MMO+”这一带有保守色彩的策略,它自始至终无法彻底成为类《原神》游戏。而这种不愿割舍MMO的思路,却实际上造就了一个极具冒险性的产品。


《幻塔》的冒险之处在于,它挑战了《原神》所证实的受众特征。


自《原神》引领风潮起,有一种观点进入了主流视野,即传统的社交驱动在二次元游戏中并非必需品。对相当一部分受众来说,《原神》这样的弱社交性才能构建舒适区,而“强制社交”甚至已经成为了二次元用户普遍抗拒的设计模式。


新旧品类的缝合是否能被目标受众广泛接受?如果最终《幻塔》吸引来的玩家依然是那群热爱MMO的老用户,完美世界切入新兴市场的雄心壮志又该由谁买单?


某种程度上,《幻塔》和《原神》之间的区别,代表的是完美世界与米哈游的隔膜,那是横亘在老牌上市公司与二次元新贵之间的裂隙。


公测之后,属于《幻塔》的漫长考验才刚刚开始。


(应受访者要求,文中周励为化名)



END

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