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:铅笔道又立“牌坊”了

铅笔道又立“牌坊”了。
12月14日,铅笔道创始人王在第六届真相大会发表演讲,回顾了其6年创业历程,也首次透露了“品牌升级”方向。


他表示,铅笔道已经完成商业化拐点:2020年实现盈利,2021年收入已经实现200%增长,服务了超过250家企业客户。

他把铅笔道未来战略浓缩为一句话:坚持一个大方向(创新创业),做真实报道,提供真实服务。
“真实服务”将是铅笔道的盈利模式。铅笔道已分拆2大服务中心:

1.创业服务中心:为中小企业提供资本化服务;2.创新服务中心:为中大企业/政府提供品牌、产业创新服务。

据了解,此次业务升级前,铅笔道已经完成团队升级:引进了新合伙人,组建了新的事业部。
6年来,铅笔道保持平均每1-2年完成1轮融资的节奏。最新一轮是2020年,资方是奇绩创坛(前YC中国)。

文 | 铅笔道创始人&CEO  王方

大家好。我是铅笔道王慌慌。6年前,有一篇媒体报道——《铅笔道:不说谎的年轻人》。换在今天,这个标题需要稍微改一下:不说谎的中年人。6年前,我们20多岁,现在已经30多。虽然年纪在变化,但6年间干的事,一直没有变。


铅笔道诞生在2015年的8月11日,在苏州街3号,大河庄苑。在办公室里,透过落叶窗往左斜视45度,能看见总理刚去过的创业大街。


我们那时候刚从传统媒体出来,认为传统媒体已经失去了真实内容的土壤,所以立下1个目标:做真实报道。


所以,我们把公司名字命名为“铅笔道”。它的背后有着很特殊的含义:人生下来后,小孩第一支写字作画的工具是铅笔。小孩不会说谎,铅笔写出来的字、画出来的画也是毫无修饰,最真实。用它去记录道理、规律,即是道。通过这三个字,我们想无时无刻不告诫自己,自己的使命:说真话,作真实报道。



 铅笔道的原始logo,由于slogan过于激进,未采用


但我们还是怕自己忘记这个“初衷”,所以我们又加了一句slogan“Pencil never lies”:铅笔道永远不说谎。然后又仔细端量了一下,还是觉得还是不够深刻,于是又在后面加上了一句话“legends never die”。铅笔道不说谎,要像传奇一样永远不死。


这个slogan我们写进了logo,这个logo我们用了6年。



 铅笔道沿用至今的logo


愿景使命价值观定好之后,我们开始打磨内容。内容上,我们有着很坚定的价值主张:必须真实。我们想了很多办法。


比如在采访之前,我们会重申“真实”的内容理念,然后在桌子旁放一个“牌坊”。我们的“牌坊”现在还立在公司的采访间。



 采访前,我们会先立“牌坊”


在采访之后,我们会有个确认事实的环节,要求采访对象必须承诺“内容真实”。这个承诺,6年前长这个样子,6年后它长这个样子。



 采访后,我们会要求采访对象必须承诺“内容真实”


文章发布后,我们会开诚布公地把承诺告诉读者,在导读后面附上一段这样的声明。6年前,这个声明长成这个样子,6年后它长成这个样子。



 文章中,我们向读者这样“声明”


就这样,真实报道我们做了6年。6年,我们把它当成小事做。但因为坚持“真实”的内容理念,而当把这些小事干完后,我们发现自己做成了几件大事。


6年后,仅仅发布在公众号的原创报道是5722篇。加上APP、官网等其余30个外部渠道,我们写了20000多篇报道,报道了1.5万创新公司。



 6年来,铅笔道取得的“唯一”


当然,做真实报道只有文章还不够。我们还耗资数千万开发了真实的数据库——铅笔道data,我们把过去6年的内容全部结构化沉淀到了里面,同时不断补充新数据。这也让我们成为了近6年来,唯一一个“内容+数据库”双轨驱动的双创媒体。


当然,光有数据库还不够。我们还做了很多努力,比如我们做的大会叫真相大会,每期大会我们会分享过去1年的真相,并要求嘉宾必须说真话。真相大会我们做了6年。


我们做的榜单叫“真榜”,最大的特色也是主打真实,我们要求报名者提交的数据必须是真实的。真榜我们做了4年。


所以6年下来,我们做了真实内容/真实数据库/真相大会/真榜,都围绕了1个使命:做真实报道。


我们尝试用一句话,来总结我们的6年。直到今年10月13日,我去和拜访笔道的第一位天使投资人猎聘网创始人戴科彬。听完后,他低头沉思了2分钟,然后送给了我一句话——“真实洞见未来”。


听到这句话,我们觉得铅笔道的核心价值真的被认可了,尤其是“真实”2个字。创业路上,一些灵魂人物的肯定,有时候能给人带来巨大的坚持能量。


铅笔道的创业路上,类似的经历还有几次。

第一次是2016年。我和英诺天使创始合伙人李竹总在亚运村巢咖啡见了一次面,之后竹总Pre-A轮投资了铅笔道。关于投资原因,竹总没有和我当面说。直到2016年11月,我看到一篇《国际金融报》对竹总的专访,里面有这样一段话:“铅笔道不愿意拿别人钱而说假话,我身边很多投资人都看铅笔道,所以我感觉它在创业生态圈里有价值,于是投资它。

“不说假话”——竹总的评价给了我们坚持能量,以至于和竹总第一次会面的细节,我也记得清清楚楚。每次去亚运村的巢咖啡,我都能记得和竹总聊天的详细位置。有时候还忍不住拿出手机拍个照片,发给竹总:“还记得吗?这是我们第一次见面的地方。


第二次是2017年。铅笔道发布数据库铅笔道Data,我们邀请真格基金创始合伙人徐小平老师帮我们录一段VCR。这段VCR也给了我们很大的坚持能量。


真格基金是2015年投资铅笔道的,但是投资原因,徐老师没有当面和我们讲。但在这段VCR里,我们仿佛找到了答案。

“铅笔道从刚一出道,我就被他们的内容深深吸引,他们对真实性的那种执着和认真,给整个创投媒体带来一股清风,使得我从此对他情有独钟天天阅读。我很高兴,我们能有铅笔道这样的好媒体、真媒体、可以信赖的媒体。希望铅笔道继续坚持,为中国的创投浪潮摇旗呐喊。… …”


“真媒体”——这几个词给我们很大鼓舞,以至于和真格的那次会面的细节。会面时,我们中午在会议室一起吃了顿简餐:谁坐我左边,谁坐我右边,当时我们一起吃了什么,我还记得清清楚楚。


第三次是2020年前后。奇绩创坛创始人陆奇(前YC中国)战投了铅笔道,我们成了YC中国&奇绩创坛在国内首批战投的公司。具体投资原因,奇博士也没有当面和我讲,所以确切的原因我现在也不知道。


但我可以根据我们的沟通内容做一些猜测。奇博士问了我核心的2个问题。


第一个问题:你觉得你和同行的竞争优势是什么?我说:因为我对于(真实媒体这件事有着无厘头的热情。


然后奇博士没有追问,马上问了我第二个问题:你怎么挑选团队?说:我会挑选对真实内容有着无厘头热情的人。奇博士点点头,说理解了。


他是很有智慧的人,他没有追问代表他真的懂我们。他的战投,给了我们很大的坚持能量。

当然,坚持“真实”只能让铅笔道有影响力,但是解决不了我们的生存与发展问题。铅笔道不是一家公益组织,终归是要实现盈利的。


过去6年,铅笔道在商业化上走了一些弯路。曾经我们把它想得特别理想化,其中最大的障碍是团队的认知,总结起来一句话:怎么让付我钱的人完全不影响我的报道。


因此,我们想过知识付费、DATA付费,但都失败了。失败的标志性事件——2018年我们A轮即将Closed时,资方尽调发现:铅笔道2017年营收仅有3万元。


尽管我们很幸运——这个数字并没有影响融资成功,但我们知道,这是一次惊险一跃,不能再这样了,再这样下去,就要穷得连裤裆都没有了。


那段时间,我们大概研究了几十种商业模式,最后发现:世界上就没有完美的商业模式,只有利大于弊的商业模式。所有商业模式里,都会天然藏着一个冰箱和烤箱。只要是“利大于弊”的盈利模式就是可以选择的。


比如百度,钱赚得越多,搜索体验就越差。比如抖音,他个人钱赚得越多,他的内容生态创作者赚得就越少。媒体也一样,钱赚得越多,内容就越不客观。

所以,我们给自己定了3个原则:


1、违背职业道德的钱永远不赚

2、违背法律的事情永远不赚

3、灰色地带的钱少赚

除此之外,只要是客户有需求的、我们又擅长的,所有商业模式都可以尝试。那段时间,我们利用强大的DATA能力,触达了7000家公司,广泛收集客户需求,最后发现只有3类客户对我们有需求:


1、有资本化需求的中小企业

2、有创新需求的中大型企业

3、有产业创新需求的政府


关于创新创业,所有需求都在这了,内代表性的企业都被我们挖空了。我们未来能赚的钱,一定都在里面。


过去2年,我们也依靠这次迭代,完成了商业化的拐点。铅笔道是在2020年疫情最艰难的时候实现盈利的,创业5年来的首次。今年的收入已经同比增长200%(截至12月10日),服务的企业客户超过250家。

更重要的是,通过这次大规模的迭代,形成了我们最新的战略。我们把它总结为1句话:沿着1个大方向(创新创业),做真实报道,提供“真实服务”。



首先是沿着一个大方向——创新创业。


创新创业是国策,是国家发展新经济的第一大策略(十四五规划)。核心可以归结为几个关键词:科技强国,创新强企、创新强人、创新强制。历史规律证明:国家用一国之力要推动的行业,必然是刚需的大行业。

现在看来,铅笔道还远远没有把“创新创业”攻破,我们还只是“单创”,并没有真正的“双创”。


其次,做真实报道。这是我们的优良传统。


再次,提供“真实服务”。这是我们的盈利模式。


我们分拆了2个服务中心:创业服务中心、创新服务中心。


创业服务中心主要面向中小企业,使命是帮助中小企业实现资本化。围绕着资本化,我们会推出培训、咨询、FA等一系列服务。


创新服务中心包含2大服务。


1、针对中大型企业的品牌传播创新服务。


这个服务,很多媒体属性的公司都有,但我们做了3大创新。首先是客户群体的创新:我们选择的是近6年来陪伴铅笔道成长起来的黑马企业;其次是赛道创新:我们主攻toB产业,即产业互联网;再次,解决方案有创新:我们主打“真实策略”,品牌公关策略要基于真实,内容要基于真实。真实是最有效的沟通手段——铅笔道是这么做的,我们也希望客户这么做。


2、针对政府的产业创新服务。


我们为政府提供创新项目挖掘、产业资源对接、招商招财等服务。我们的最大创新在于:对企业真实可触达。通过媒体、数据库、真榜、真相大会等四重路径,我们积累了20万创新公司库。


以上几件事,我们把它总结为:以真实塑造影响力的创新创业服务商——这件事,我们可能还会再坚持6年。

坚持是铅笔道的核心壁垒。坚持也是创业的核心壁垒。


每届真相大会,我们都会提出一个真相。2018年真相大会,我们说:创业并非99%失败,只要你自己不放弃,100%终将成功。


坚持的背后还有一个核心引擎。2019年真相大会,我们说:创业一定要选择自己无厘头热爱的事,因为只有无厘头的热情,才只能让你永远坚持,直至成功。


坚持的路上,这两句话最重要,其余外界的声音不必太在意。


铅笔道刚成立的时候,我们就遭遇了很多不抱善意的质疑。被人竖着食指指在离你眉心骨3厘米的地方,说你不行。好,我就承认:我不行。而内心却暗自发誓:我迟早会用行动来证明,我行。有时候用力过猛,用眼过度,还会把人民币上最上面的那行字看成“中国人民很行”。


但今天,我们用6年的坚持,给了所有质疑声音一个回应:铅笔道人民很行。


当然,坚持6年后,还会有声音说我们不行。我们会说:没关系,我们只在意自己无厘头热爱的事。


我们最无厘头热爱的事是什么?做真实报道,提供真实服务。当然,我们还有一个更高的追求,那就是推崇“真实”这种普适价值观。


某种程度上说,“真实报道+真实服务”只是我们推崇“真实”价值观的一个路径。我们坚守“真实”,我们也希望所有媒体都坚守“真实”,我们还希望“真实”能成为创新创业圈的起码品质。在更久的将来,我们希望“真实”能破圈,成为各行各业的起码品质。

和袁老(袁隆平)的“禾下乘凉梦”一样,我们也有一个长远梦想:等铅笔道再强大一些,要在全国各地盖很多大厦,我会把它命名为“铅笔大厦”,每个大厦前面我想建一个广场,广场中心就落5个字:一组叫“真实”,一组叫不说谎。


在这里要特别感谢同事。原本这个大厦是我自己画的,像个厕所。同事看完后就立刻问我“啥玩意儿就要盖个厕所”。现在的铅笔大厦才是我们心中的样子。


在不久的将来,我希望“真实”精神能像大厦一样,能像种子一样,散落在各行各业,让每个人的灵魂都更有香气。谢谢大家。




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